наше отечество — русский язык
 
   
 
 
 
связь времён


Он хотел и умел летать

100 лет назад, 21 апреля 1918 года, в воздушном бою над Северной Францией погиб лучший ас Первой мировой войны, немецкий лётчик Манфред фон Рихтхофен (Manfred von Richthofen).
 


За полтора года войны Манфред фон Рихтхофен сбил 74 (по другим данным – 76), а вместе с боевыми товарищами – не менее 80 самолётов противника. Для сравнения: один из лучших советских лётчиков Второй мировой войны, Иван Кожедуб имел 62 победы. Манфред фон Рихтхофен был едва ли не единственным военным лётчиком всех времён и народов, который рассматривал воздушный бой как необходимость и не испытывал охотничьего азарта в погоне за противником.

В его характере сочетались трудно совместимые качества: дерзость и расчёт, преданность родине и уважение к сопернику, желание побеждать при сохранении человеческого достоинства.

Из кавалерии – на самолёты

Мужчины нескольких поколения богатой семьи Манфреда были аграриями, военную же карьеру первыми выбрали его отец и дядя, брат отца. По признанию самого Манфреда, ему дали имя в честь дяди, «служившего в мирное время адъютантом Его Величества и командиром гвардейского корпуса. Во время войны дядя стал командующим кавалерийским корпусом». У Манфреда не спрашивали, хочет ли он быть военным, и в 9-летнем возрасте мальчика определили в кадетскую школу в Вальштадте. Как и большинство мальчишек его возраста, Манфред был отчаянным проказником: однажды они с приятелем взобрались на Вальштадтскую колокольню и к её шпилю привязали носовой платок. 10 лет спустя, когда Манфред приехал в этот город в гости к своему младшему брату, его платок всё так же развевался на колокольне: смельчаков снять его не нашлось.

В 1911 году, в 19-летнем возрасте, Манфред фон Рихтхофен поступил в 1-й Уланский полк императора Александра III (Ulanen-Regiment Kaiser Alexander III von Rußland (Westpreußisches) Nr. 1), квартировавший в Силезии. Эполеты лейтенанта он пришил полтора года спустя.

Когда началась Первая мировая война, Манфред фон Рихтхофен, командированный в 155-й пехотный полк, оказался на Восточном фронте. До боевых действий дело не доходило, и молодой лейтенант осмелился написать командующему резкое письмо: «Ваше превосходительство! Я отправился на войну вовсе не для того, чтобы реквизировать сыр и яйца, а совершенно для иных целей!». Во всяком случае, как вспоминал впоследствии сам Манфред, это письмо сыграло важную роль в его жизни: кавалериста послали на учёбу в лётное училище в Кёльн. 30-дневный курс обучения Манфред одолел за 14 дней, и 21 июня 1914 года был зачислен в состав 69-й эскадрильи (FA 69), квартировавшей вблизи Лемберга (Львова). Такую же подготовку позднее прошёл и его младший брат Лотар (Lothar von Richthofen).

Разведчик – хорошо, истребитель – лучше

В первых числах августа 1915 года русские войска оставили Варшаву; 19 – пал Новогеоргиевск, 22 – Ковно; 30 августа русские отошли за линию Гродно – Свислочь – Пружаны – верховье реки Ясельды. В качестве наблюдателя Манфред фон Рихтхофен передавал сведения о направлениях отступления русских колонн. И всё же такая роль была ему скучна.

В это время в немецкие эскадрильи поступили пробные экземпляры тяжёлых двухмоторных самолётов AEG G. I. Манфред вместе с обер-лейтенантом Георгом Цоймером (Georg Zeumer) были одними из первых, кто освоил управление этими машинами. В конце концов он сдал все положенные экзамены и 24 декабря 1915 года получил диплом и звание пилота.

Между тем, борьба в небе разгоралась. В апреле 1916 года на вооружение немецких лётчиков поступили новые истребители Fokker E. III, превосходившие по своим боевым параметрам самолёты союзников. Однако французские и английские специалисты тоже не дремали: весной того же года у противников Германии появились новые улучшенные Nieuport 11 с пулемётом над верхним крылом биплана.

Свою первую победу Манфред добыл всё же на самолёте-разведчике. Случилась это 17 сентября 1916 года. В воздушном бою над городом Камбре (Cambrai) он расстрелял двухместный французский Farman. Но противник приземлился на французской территории, и по правилам того времени Манфред не смог официально записать на свой счёт эту победу. «Но как бы то ни было, я был горд своим успехом – ведь я его всё-таки подбил! И мне было всё равно, поверят мне или нет», – писал Манфред в своих воспоминаниях. Между прочим, таких незасчитанных побед у Манфреда было две, и обе они были связаны с французскими лётчиками.

«Красный барон»

Но это было уже эпизодом, потому что ещё в августе того года Манфред фон Рихтхофен, по просьбе признанного воздушного аса Германии Освальда Бёльке (Oswald Boelcke, 19 личных побед), был зачислен во 2-ю истребительную эскадрилью (Jasta 2). «За этим великим лётчиком мы были готовы слепо пойти куда угодно», – признавался молодой Манфред. И не удивительно: именно Освальду Бёльке принадлежит разработка признанных всеми наставлений о тактике ведения воздушного боя (Dicta Boelcke).

В июне 1917 года на Западном фронте у немцев появились самолёты Fokker Dr. I с ротативным (то есть с вращающимся блоком цилиндров) мотором в 110 лошадиных сил. Манфред получил разрешение командования испытать его в максимальных условиях. Так впервые была достигнута скорость 193 км/час, и за 6 минут самолёт достиг высоты 3000 метров. После этого он получил свой первый военный отпуск и сел писать мемуары.

Одной из важных для Манфреда побед была встреча в воздухе 23 ноября 1916 года с лучшим пилотом Великобритании майором Леноем Хаукером (Lanoe George Hawke, 9 побед), пилотировавшим истребитель Airco DH. 2. Манфред стрелял не по пилоту, а по самолёту, но, приземлившись на вражеской территории, майор Хаукер послал себе пулю в лоб. Такой стала 11 победа Манфреда фон Рихтхофена. А после первых 16 побед, 12 января 1917 года, Манфреду вручили орден «За заслуги» (Pour le Mérite). Вслед за этим состоялось назначение его командиром истребительной эскадрильи Jasta 11, повышение в звании до обер-лейтенанта, а месяц спустя Манфред надел знаки отличия риттмайстера (ротмистра, что соответствует званию капитана).

Именно тогда «…случилось так, что я взял да и покрасил свой аэроплан в удивительный ярко-красный цвет, в результате скоро все с ходу узнавали мою красную птицу. Услышал о ней и противник», – пишет об этом сам Рихтхофен. И за лётчиком закрепилась кличка «Красный барон». Первым самолётом, выкрашенным в красный цвет, был Albatros D. III.

«Я вовсе не хотел, чтобы он разбился…»

К этому времени относится одно важное признание капитана Манфреда фон Рихтхофена. Однажды он заставил приземлиться на немецкой земле очередной английский Vickers F. B. 19. Недостатком этого типа самолёта считалась низкая посадка пилота, из-за чего лётчик лишался широкого обзора. Манфред фон Рихтхофен умело использовал этот недостаток. И потому по поводу упомянутой победы записал: «По-человечески я даже испытывал к своему противнику жалость – я вовсе не хотел, чтобы он разбился. К тому же, он, наверное, был ранен, поскольку ни разу по нам не выстрелил».

Безупречное владение самолётом – вот что было главным, вот чем гордились члены эскадрильи Jasta 11. Порой они, возглавляемые своим командиром на красном «Альбатросе», пускались в такие авантюрные операции, которые не позволяли себе даже члены прославленного отряда Бёльке. Не зря эту эскадрилью называли «Летающий цирк».

И, как в любом цирке, здесь было важно «одеяние»: была машина с жёлтым носом, синим корпусом и зелёными крыльями, была бледно-голубая снизу и чёрная сверху, была в полоску, даже была в «горошек».

Но война есть война. Апрель 1917 года англичане прозвали кровавым («bloody april»): лётчики Манфреда, в их числе и Лотар фон Рихтхофен, в этом месяце сбили 20 английских самолётов! По мнению Манфреда фон Рихтхофена, дело было не столько в тактике воздушного боя, сколько в различии характеров. «Французы любят устраивать ловушки и атаковать врага исподтишка, – пишет Манфред фон Рихтхофен. – Англичане же, наоборот, как заметил кто-то, всё-таки ближе нам по крови. Они спортсмены по природе, и в полётах тоже видят лишь спорт. Они получают наслаждение от идеально выполненной петли, переворотов на спину и выполнения прочих трюков на радость наблюдающих из окопов солдат…».

Манфред фон Рихтхофен был, безусловно, патриотом своей родины и считал, что немецкий военный дух выше военного духа других наций. Не будем его в этом упрекать. Но справедливости ради отметим, что и у противников были удивительные герои. Достаточно назвать французского лётчика-истребителя Поля Рене Фонка (René Paul Fonck), ненамного уступавшего Манфреду фон Рихтхофену в искусстве воздушного боя и закончившего войну с 73 (по другим данным, 75) личными и 3 групповыми победами.

Отличительной чертой Манфреда было то, что он не стремился убить вражеского пилота. В очередном бою, заставив английский самолёт приземлиться, Манфред пролетел над ним, не сделав ни одного выстрела по лежащей на земле машине. Потом его друг Вернер Фосс (Werner Voß, погиб 23 сентября 1917 года над Западной Фландрией) говорил, что «если бы подобное произошло с ним, то он непременно убил бы лётчика прямо на земле», и что Манфред фон Рихтхофен тоже должен был так сделать. Но Манфред фон Рихтхофен принадлежал к тем немецким лётчикам, которые исповедовали неписаный кодекс пилотов: «бороться с противником, который не может защищаться, недостойно».

26 декабря 1917 года братья Рихтхофены были направлены в Брест-Литовск в качестве наблюдателей на переговорах о заключении мира. Но ещё до их приезда, 25 декабря, представитель Германии, статс-секретарь ведомства иностранных дел Рихард фон Кюльман (Richard von Kühlmann), согласился практически со всеми условиями, предложенными союзниками. Переговоры были на время прерваны, и главнокомандующий войсками Восточного фронта разрешил братьям поохотиться в Беловежской пуще. Речь шла о знаменитом охотничьем угодье вблизи осенней резиденции российского императора.

После возобновления переговоров Манфред и Лотар вернулись в Брест-Литовск и оставались там до середины января 1918 года. Затем Манфреда вызвали в Берлин на испытание новых типов самолётов. С марта 1918 года братья снова на фронте, в Первом истребительном полку (Jagdgeschwader I), командиром которого ещё до поездки в Брест-Литовск был назначен Манфред фон Рихтхофен.

Последний бой

О том, каким уважением в армии пользовался командир JG-1, рассказывал Эрнст Удет (Ernst Udet), второй после Манфреда немецкий ас Первой мировой войны (62 победы): «Когда в эскадрилье заканчиваются припасы продовольствия… адъютант Манфреда берёт с собой коллекцию фотографий Рихтхофена с его автографом: „На память моему уважаемому боевому товарищу“. Эти фотографии чрезвычайно высоко ценятся у тыловых снабженцев… в какой-нибудь пивной они способны вызвать почтительную тишину у всех сидящих за столом…»

Утро 21 апреля 1918 г. выдалось холодным и туманным, но затем солнце согрело воздух, и можно было поднять в воздух боевые машины. В голубом просторе оказались три пятёрки самолётов Sopwith Triplane из 209-й английской эскадрильи, и два немецких Fokker Dr. I из эскадрильи Jasta 11 и один Albatros D. III из эскадрильи Jasta 5. Манфред фон Рихтхофен на своём истребителе Fokker Dr. I (№ 425/17) сбил два английских Sopwith Triplane, доведя число своих побед до 80, но и сам погиб от прямого попадания пули в сердце.

Есть версия, что эта пуля была выпущена из пулемёта канадским пилотом Артуром Рой Брауном (Arthur Roy Brown, 10 побед). Во всяком случае в этом бою самолёт канадского капитана действительно преследовал самолёт Манфреда фон Рихтхофена. В день похорон Артур Рой Браун записал в своём дневнике: «В горле у меня стоял ком. Если бы он был моим лучшим другом – моё горе было бы точно таким же…».

В художественном фильме «Der Rote Baron» (Германия, 2007, режиссёр Николай Мюллершён (Nikolai Müllerschön), основанном на фактах биографии Манфреда фон Рихтхофена, есть эпизод, напоминающий легенду: французские и английские лётчики в день похорон Манфреда фон Рихтхофена пролетают над его могилой и сбрасывают на неё венки. Легенды всегда окружают выдающихся людей, и Манфред фон Рихтхофен в этом смысле не составляет исключения.




Виктор Фишман

№ 16, 2018. Дата публикации: 20.04.2018
 
 
побед красный von рихтхофена fokker jasta немецкий мировой командиром самолёт воздушного бою погиб манфреда манфред войны самолётов брест рихтхофен эскадрильи
 
 

в той же рубрике:

 
 
 
       
 
   

 
         
 
         
форум
Имя
 
Сообщение