наше отечество — русский язык
 
   
 
 
 
мир
наблюдение


Cassini: 15.10.1997−15.09.2017

Миссия межпланетной станции Cassini завершена. Аппарат, благодаря которому у человечества появилась надежда открыть внеземную жизнь, сгорел в атмосфере Сатурна
 


Зонд Cassini в пятницу, 15 сентября, сгорел в атмосфере Сатурна. Связь с аппаратом была потеряна около 13:55 по Берлину – точно как  рассчитали учёные. Таким образом завершилась 20-летняя миссия Cassini – аппарата, созданного NASA, Европейским и Итальянским космическими агентствами для изучения Сатурна

Cassini был запущен 15 октября 1997 года и семь лет летел до Сатурна. Его должны были уничтожить ещё в 2008 году, однако миссия продлевалась дважды. За это время аппарат передал на Землю 635 гигабайт данных и сделал 453 тысячи снимков.

Название Cassini станция получила в честь астронома Джованни Кассини (Giovanni Domenico Cassini, 1625−1712), ряд открытий которого был связан с Сатурном.

Из-за большого расстояния Сатурна от Солнца, зонд не мог работать на солнечной энергии, поэтому его было решено снабдить радиоизотопным термоэлектрическим генератором на плутонии-238. Этот металл в 280 раз более радиоактивен, чем плутоний-239, который используется для производства ядерного оружия. Однако период его полураспада составляет 88 лет, что делает плутоний-238 чрезвычайно мощным и долговечным источником питания.

Станция Cassini несла на себе зонд «Гюйгенс», предназначенный для спуска на спутник Сатурна Титан, какую «Гюйгенс» и совершил в январе 2005 года. Это была первая и пока единственная в истории мягкая посадка, совершенная во Внешней Солнечной системе. Зонд исследовал поверхность спутника. Он зафиксировал температуру на уровне минус 179 градусов.

Снимки, сделанные в ходе спуска на Титан, показали сложный рельеф спутника со следами действия жидкости (руслами рек). При посадке «Зюйд»  погрузился в грунт на глубину 10−15 см. Его консистенцию учёные сравнили с влажным песком или плотным снегом.

За 13 лет данные, полученные с Cassini, помогли учёным сделать множество фундаментальных открытий. Начиная от новых спутников Сатурна и заканчивая самым таинственным – предположением о возможности существования жизни на Титане и ещё одном спутнике Сатурна – Энцеладе.

В частности, Cassini обнаружил на Энцеладе богатый водой шельф. По оценкам учёных, море на Энцеладе соизмеримо с озером Верхнее в США – самым крупным пресным водоёмом мира, площадь которого превышает 80 тыс. кв. км. Уже в 2011 году учёные NASA заявили, что Энцелад – наиболее пригодное для жизни место, которое известно в Солнечной системе за пределами Земли, поскольку только там обнаружены жидкая вода, углерод и азот в форме аммиака.

Cassini за 13 лет сделал множество снимков Сатурна и его спутников, которые стали широко известными. Благодаря ним в атмосфере планеты удалось обнаружить ряд крупных ураганов, диаметром до 10 тысяч километров. Снимки Cassini помогли открыть мини-луны – спутники Сатурна.

Операция по уничтожению Cassini была запланирована едва ли не точнее, чем вся его миссия. Согласно Договору о космосе от 1967 года страны, запускающие аппараты в космос, должны сделать всё возможное, чтобы не допускать какого-либо загрязнения. По этой причине межпланетная станция, на борту которой находится радиоактивный металл, была уничтожена, а не направлена на поверхность какого-либо спутника. Такая же судьба в 2018 году ждёт другой аппарат – Juno, изучающий сейчас Юпитер и его спутники.

Чтобы обработать весь материал, полученный Cassini, необходимы годы. Тем не менее, уже сейчас NASA и ESA готовят новую миссию – Titan Saturn System Mission, основной задачей которой будет изучение Титана и Энцелада. И, кто знает, возможно, новый аппарат поможет учёным с уверенностью сообщить: «Мы не одиноки во Вселенной».
Кирилл Балберов

№ 38, 2017. Дата публикации: 22.09.2017
 
 
cassini учёные зонд атмосфере спутника спуска аппарат спутники открыть множество помогли металл титан солнечной миссия сатурна nasa станция сгорел энцеладе
 
 

в той же рубрике:

 
 
 
       
 
   

 
         
 
         
форум
Имя
 
Сообщение