наше отечество — русский язык
 
   
 
 
 
связь времён


Романтик небесных высот

Она была одной из самых известных личностей своего времени, первой женщиной-пилотом, перелетевшей Атлантический океан и установившей несколько мировых рекордов. Журналист и литератор Амелия Эрхарт (Amelia Earhart) способствовала росту популярности авиации, являлась лидером феминистского движения в Америке. До сих пор остаётся загадкой причина её гибели: 80 лет назад самолёт Амелии бесследно исчез над бескрайними просторами Тихого океана.
 


Бесстрашная девчонка

24 июля 1897 года в городе Атчисоне штата Канзас в семье адвоката Сэмюэла Эрхарта родилась девочка, которую назвали Амелией. Её отец чрезмерно увлекался алкоголем, что подрывало благосостояние семьи. Поэтому детство Амелии и её младшей сестры Мюриэль прошло в доме дедушки – судьи Альфреда Отиса, человека уважаемого и состоятельного. Девочка вела себя, как настоящий мальчишка: лазила по крышам, плавала и даже палила по крысам из охотничьего ружья. Однажды, мчась на санках с высокой горы лёжа на животе, она чудом проскочила под брюхом у лошади, внезапно появившейся на дороге. Амелия много читала и хорошо училась. В разгар Первой мировой войны она работала сестрой милосердия в военном госпитале. Затем поступила на медицинский факультет Колумбийского университета в Нью-Йорке, но вскоре бросила учёбу.

Желание летать возникло у Эрхарт, когда она случайно оказалась на авиационном шоу. Амелия совершила десятиминутную воздушную прогулку, которая произвела на неё неизгладимое впечатление. Она навсегда заболела небом. «Я прекрасно знала, что умру, если не буду летать!» – напишет Эрхарт в автобиографической книге «Вот увидите, это забавно».

Азам пилотирования Амелию обучала Анита Снук – одна из немногих в те годы женщин-лётчиц. Аните нравилось, что её ученица уверенно чувствует себя за штурвалом самолёта. Однако она отмечала склонность Амелии к авантюризму: юная лётчица была не прочь пролететь под проводами линии электропередач. Эрхарт отличалась смелостью и хладнокровием. Как-то во время взлёта она не сумела быстро набрать высоту, и аэроплан врезался в деревья, растущие в конце взлётной полосы. Амелия отделалась ушибами и стала… пудрить нос: ей хотелось прилично выглядеть перед бежавшими к самолёту репортёрами.

В 1922 году Эрхарт приобрела ярко-жёлтый одномоторный биплан «Киннер Аэростар», на котором установила мировой рекорд среди женщин, поднявшись на высоту 4300 метров. Через год она получила лицензию пилота Международной авиационной федерации, но вынуждена была продать самолёт: родители разошлись, нужно было зарабатывать на жизнь. Амелия переехала в Бостон, работала преподавателем английского языка, но всё свободное время отдавала полётам.

«Первая леди Атлантики»

В 1927 году Чарльз Линдберг (Charles Lindberg) первым в мире совершил одиночный беспосадочный перелёт через Атлантический океан и стал популярнейшим человеком Америки (см. «РГ/РБ» № 5 за 06.02.2012 г.). Не последнюю роль в раскручивании имени Линдберга сыграл известный нью-йоркский книгоиздатель и промоутер Джордж Путнэм (George Putnam). Именно он и обратился к Эрхарт с заманчивым предложением стать первой женщиной, перелетевшей Атлантику на самолёте. Амелия согласилась. Хотя прикоснуться к штурвалу ей не удалось. Полёт на трёхмоторном Fokker F-VII осуществили лётчик Уилмер Штульц (Wilmer Stultz) и бортинженер Луи Гордон (Louis Gordon). 17 июня 1928 года экипаж из трёх человек вылетел с канадского Ньюфаундленда. Спустя 20 часов 40 минут они приземлились в Уэльсе. Самолёт встретила огромная толпа, скандирующая имя героини. Амелия Эрхарт объясняла журналистам, что не она управляла самолётом, но её никто не слушал.

Слава буквально захлестнула мисс Эрхарт, которую стали называть «первой леди Атлантики». На родине её ждал восторженный приём. Путнэм организовал для Амелии лекционное турне по Америке, издал её книгу под названием «20 часов 40 минут», которая стала бестселлером. А через некоторое время предложил ей руку и сердце. Дав согласие, Амелия оговорила ряд условий. Главное заключалось в том, что супруг не имел право препятствовать её лётной карьере.

В августе 1929 года Эрхарт участвовала в первой женской воздушной гонке Калифорния – Огайо. Перед последним этапом у неё были все шансы на победу, однако на старте Амелия увидела, что у самолёта её главной соперницы Рут Николс загорелся двигатель. Заглушив мотор, отважная лётчица бросилась к самолёту Николс и вытащила её из горящей кабины. Эрхарт продолжила участие в гонке, но оказалась лишь третьей.

В ноябре того же года она установила мировой рекорд скорости на самолёте «Локхид Вега» – 197 миль в час (317 км/час).

Вскоре Амелия решила вновь бросить вызов Атлантике, но на этот раз совершить перелёт в одиночку. 20 мая 1932 года на одномоторном самолёте «Локхид Вега» Эрхарт с уже знакомого Ньюфаундленда взяла курс на Британские острова. Полёт проходил в труднейших условиях. «Вега» вошла в зону сильного шторма с грозой и мощными порывами ветра. Амелия едва не погибла, когда обледеневший самолёт сорвался в штопор – ей удалось выйти из пике над самыми гребнями волн. Через пятнадцать с половиной часов она приземлилась на побережье Северной Ирландии, недалеко от города Лондондерри.

За трансатлантический перелёт Амелию Эрхарт удостоили золотой медали Национального географического общества США и Креста лётных заслуг (военная награда, которую до этого женщинам не вручали). Её провозгласили самой выдающейся женщиной года, пригласили в Белый дом. Она подружилась с супругой президента США Элеонорой Рузвельт (Eleanor Roosevelt) и совершила с ней незабываемый полёт над Вашингтоном.

Эрхарт выступала за равноправие женщин, за их привлечение в традиционно мужские профессии, особенно в авиацию. Одной из первых стала носить короткую стрижку и брюки, выпустила собственную коллекцию одежды.

Но главным для неё оставалось небо. Рекордные полёты следовали один за другим. Она стала первой женщиной-пилотом, перелетевшей Американский континент от побережья до побережья, установив мировой рекорд дальности беспосадочного перелёта среди женщин в 2000 миль. 11 января 1935 года Амелии Эрхарт первой в мире удалось преодолеть на своей «Веге» над Тихим океаном в одиночку расстояние от Гавайских островов до Окленда, штат Калифорния. Время в полёте составило 18 часов 16 минут. На аэродроме в Калифорнии её ожидала многотысячная толпа и поздравительная телеграмма президента США Франклина Рузвельта (Franklin Roosevelt): «Поздравляю – Вы победили снова!».

Но рекорды не главное, если у тебя есть мечта. У Эрхарт такая мечта была, и она попыталась её осуществить.

Полёт ценою в жизнь

Новой высотой, которую Амелия решила покорить, должно было стать кругосветное путешествие по самому протяжённому маршруту вдоль экватора. Самолёт Амелии «Локхид-Электра» стартовал 17 марта 1937 года с аэродрома в Окленде. Вместе с Эрхарт летели два штурмана. Первая посадка на Гавайях прошла успешно. Однако при взлёте сломалось шасси, и полностью заправленный топливом самолёт проехал на фюзеляже по взлётной полосе, получив серьёзные повреждения. К счастью, взрыва не произошло, и никто из экипажа не пострадал. После ремонта машины Эрхарт 20 мая 1937 года предприняла вторую попытку, теперь уже с одним штурманом – Фредом Нунаном (Fred Noonan). На этот раз она решила направить свой двухмоторный моноплан в восточном направлении, пытаясь избежать встречного ветра. К началу июля экипаж пролетел более 22 тысяч миль, успешно преодолев 80% маршрута – через Атлантику, Экваториальную Африку, Аравию, Индию и Юго-Восточную Азию. Некоторые из 28 этапов перелёта были официально зарегистрированы как мировые рекорды. В конце июня Эрхарт и Нунан достигли Лаэ – богом забытого городка на побережье Папуа-Новой Гвинеи. Амелия Эрхарт писала мужу: «Всё пространство мира осталось за нами, кроме последнего рубежа – океана».

2 июля Эрхарт и её спутник снова поднялись в воздух. Им предстоял, пожалуй, самый опасный отрезок путешествия: 2556 миль (4733,7 км) от Лаэ до крошечного островка Хауленд в Тихом океане. Обнаружить этот лишь слегка поднимающийся над водой клочок суши, используя средства навигации того времени, задача сложнейшая. Специально для перелёта Эрхарт на Хауленде была построена взлётно-посадочная полоса, а у побережья находился корабль береговой охраны «Итаска», который должен был поддерживать с самолётом радиосвязь.

Как только на «Итаске» получили сообщение, что Эрхарт вылетела с Лаэ, с ней попробовали связаться по радио. Но её голос возник в радиоэфире только через 12 часов: «Облачно. Погода ухудшается… Лобовой ветер…». Слышимость была плохая, и некоторые слова разобрать не удалось. Затем наступила долгая тишина. И вдруг, когда с момента вылета самолёта прошло 18 часов, в эфире раздался отчаянный возглас Эрхарт: «Мы где-то рядом, но не видим вас. Горючего осталось на тридцать минут…». В последнем сеансе связи через 45 минут Амелия Эрхарт срывающимся голосом назвала свои координаты и прокричала: «Нас сносит на север, нет, на юг…».

ВМС США начали беспрецедентную поисково-спасательную операцию. В ней участвовало множество кораблей, включая крупнейший в мире авианосец «Лексингтон», линкор «Колорадо» и 66 самолётов. В течение двух недель осмотрели 220 000 квадратных миль водной поверхности; было проверено множество небольших необитаемых островов и рифов. Но все усилия оказались безрезультатны. Официальные поиски спустя время были прекращены, но попытки отыскать пропавший самолёт продолжались ещё долгие годы.

Версии гибели «Локхид-Электры»

Существуют, несколько версий того, что могло произойти с Амелией. Первая – самолёт Эрхарт сбился с курса и из-за нехватки горючего рухнул в океан недалеко от острова Хауленд. Однако попытки нескольких экспедиций найти останки самолёта на дне океана ни к чему не привели.

Вторая версия предполагает, что авиаторы выполняли специальное задание – разведку японских аэродромов и других военных объектов на тихоокеанских островках. Япония усиленно готовилась к войне, и американскому командованию необходимо было знать расположение авиабаз противника. Возможно, Амелия совершила вынужденную посадку, приземлилась на подконтрольных японцам Маршалловых островах и попала в плен. Однако в 1967 году досье Эрхарт было рассекречено, и подозрения о её связи со спецслужбами США не подтвердились.

По версии исследователей группы TIGHAR, самолёт совершил посадку на необитаемом атолле Никумароро. Экипаж погиб там от жажды, голода или ран, а самолёт был смыт с побережья прибоями. На острове был найден скелет, который, по выводам экспертизы, мог принадлежать женщине, схожей ростом с Амелией Эрхарт. Нашлись и некоторые артефакты: стеклянная баночка – предположительно для крема от веснушек (с ними Амелия действительно постоянно боролась), осколки бутылочки из-под лосьона для рук, полуистлевшие элементы обуви и другие мелочи. Однако доказать принадлежность этих находок экипажу «Локхид-Электры» невозможно. Кроме того, рядом с затонувшим у атолла кораблём «Норвич-Сити» исследователи обнаружили некую аномалию, которая может указывать на обломки самолёта. Поиски будут продолжены.

Завеса тайны гибели Эрхарт до сих пор не рассеяна. Отправляясь в кругосветное путешествие, она говорила друзьям, что это будет её последний полёт. К сожалению, отважная лётчица оказалась права.
Александр Островский

№ 29, 2017. Дата публикации: 21.07.2017
 
 
океана океан локхид побережья амелии мировой самолёта полёт перелетевшей самолёт эрхарт женщин совершила первой женщиной сша миль гибели амелия перелёта
 
 

в той же рубрике:

 
 
 
       
 
   

 
         
 
         
форум
Имя
 
Сообщение